Scandale des moteurs truqués: Volkswagen toujours sous pression
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Si l’horizon de Volkswagen s’éclaircit aux Etats-Unis, le géant allemand de l’automobile demeure sous forte pression à cause du dieselgate alors que de nombreuses plaintes subsistent et que la direction de l’époque est plus que jamais dans le viseur des enquêteurs.

Mardi, en plein salon automobile de Detroit, le colosse aux douze marques de voitures, camions et moto comprenant Audi, Skoda et Porsche, a annoncé des discussions avancées avec les autorités américaines pour clore l’affaire des moteurs truqués aux Etats-Unis.

Cet accord préliminaire, qui doit recevoir entre autres le feu vert du conseil de surveillance de VW, mettrait un terme aux poursuites pénales américaines contre le constructeur, disposé à plaider coupable.

Volkswagen accepterait de débourser 4,3 milliards de dollars en plus des 17,5 milliards déjà consentis pour satisfaire autorités, clients et concessionnaires mécontents dans le pays.

Une bonne nouvelle, tant le créateur de la Coccinelle a besoin de mettre dernière lui les répercussions gigantesques de sa tricherie sur 11 millions de véhicules diesel dans le monde, dont 600.000 aux Etats-Unis, manipulation destinée à en minimiser le niveau réel d’émissions polluantes et révélée fin 2015.

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Le scandale du diesel a non seulement terni son image mais également valu au groupe sa première perte annuelle en plus de 20 ans, et l’a contraint à mettre de côté environ 18 milliards d’euros pour répondre de ses agissements. Une somme désormais insuffisante.

Les investisseurs ont réagi avec soulagement mercredi. A la Bourse de Francfort, l’action Volkswagen a progressé de 3,39% à 151 euros.

« L’impact financier est important mais il s’agit d’une bonne solution », juge Ferdinand Dudenhöffer, directeur de l’institut de recherche sur l’automobile CAR, joint par l’AFP.

« Volkswagen fait un autre pas important pour solder l’affaire du diesel aux Etats-Unis », salue également Michael Punzet, analyste de DZ Bank.

Le groupe de Wolfsburg (nord) a reconnu qu’il allait devoir passer de nouvelles provisions et prévoit un impact encore indéterminé sur ses comptes en 2016.

– Investisseurs renforcés –

« Ce n’est pas la fin, d’autres coûts devraient encore surgir, en Europe mais également aux Etats-Unis où des plaintes sont encore en suspens », relève Frank Schwope, analyste de Nord/LB interrogé par l’AFP.

Michael Punzet table sur des provisions supplémentaires de 500 millions d’euros au seul quatrième trimestre et de 10,5 milliards d’euros pour l’exercice 2017. Soit pas loin de 30 milliards d’euros de facture totale pour VW, une estimation cohérente avec celle de M. Schwope (de 25 à 35 milliards d’euros).

Pas de quoi mettre à terre le mastodonte mais ce dernier s’en passerait bien à l’heure où il veut se réinventer en mettant le cap sur l’électrique et la voiture autonome, des technologies qui exigent d’énormes investissements.

Et l’aveu de culpabilité de Volkswagen outre-Atlantique pourrait lui porter préjudice ailleurs, notamment en Europe où des investigations sont en cours et les plaintes nombreuses.

Cela ne changera pas nécessairement la donne pour les clients européens. Volkswagen leur propose une mise aux normes de leurs véhicules mais pas de dédommagement financier au motif d’une législation moins contraignante qu’aux Etats-Unis.

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« Le plus grand problème pour Volkswagen à l’avenir, ce sont les plaintes émanant des investisseurs », relève M. Dudenhöffer. Rien qu’en Allemagne, des détenteurs de titres Volkswagen ayant essuyé des pertes dans le sillage du dieselgate réclament plus de 8 milliards d’euros en reprochant au constructeur d’avoir trop tardé à communiquer sur le trucage des véhicules.

Or l’inculpation lundi par les autorités américaines d’un des cadres dirigeants de VW, Oliver Schmidt, apporte de l’eau à leur moulin.

L’ancienne direction de Volkswagen est dans la ligne de mire des enquêteurs américains, qui affirment que les dirigeants de l’époque avaient été informés de la supercherie dès juillet 2015 mais avaient choisi de garder le silence.

Le patron, Martin Winterkorn, avait tiré sa révérence à l’automne 2015 en assurant n’avoir rien su et avait été remplacé par l’ancien chef de Porsche Matthias Müller. Il est sous le coup d’investigations en Allemagne pour manipulation de cours, à l’instar de l’ancien directeur financier Hans Dieter Pötsch, devenu président du conseil de surveillance, et de l’actuel chef de la marque Volkswagen, Herbert Diess.

Très discret depuis son retrait, M. Winterkorn sera entendu le 19 janvier par une commission d’enquête parlementaire en Allemagne formée après l’éclatement du dieselgate, a appris mercredi l’AFP

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2017/04/3016:42
Qui achète du muguet le 1er mai ?

Les acheteurs de muguet porte-bonheur sont essentiellement âgés, vivent en Ile-de-France et dans le sud-est de la France, indique dimanche une étude réalisée par Kantar TNS pour les fleuristes et l'organisme semi-public France AgriMer, à la veille du 1er mai.

L'an dernier, un million de foyers (soit 6,5% des ménages), ont effectué un achat de muguet à l'occasion du 1er mai, s'élevant à 17,7 euros en moyenne, selon l'étude qui ne comprend pas les achats effectués sur la voie publique auprès des particuliers, lesquels bénéficient par dérogation - le jour du 1er mai uniquement - du droit de commercialiser des clochettes blanches parfumées.

Les acheteurs de muguet sont sur-représentés chez les foyers de plus de 65 ans (44%) par rapport à l'ensemble des ménages de France (32%), et plutôt sous-représentés dans les autres tranches d'âge, précise l'étude.

Les fleuristes ramassent la mise, puisqu'ils concentrent 43% des dépenses relatives au muguet contre 26% à la grande distribution, 14% aux marchés et foires, 9% aux jardineries spécialisées et autres lieux (8%).

La tradition en France d'offrir du muguet le 1er mai en signe de porte-bonheur remonte au roi Charles IX à la Renaissance, précise le blog spécialisé "le mag de Flora".

Remise au goût du jour en 1900 par de grands couturiers parisiens qui se mirent à en offrir à leurs clientes, les clochettes blanches ont ensuite été fixées comme symbole par le maréchal Pétain en 1941 pour remplacer l'églantine rouge, symbole originel de la fête du Travail.

En France, l'essentiel du muguet commercial est récolté dans la région de Nantes et expédié partout en France.

S'il est surtout acheté par les seniors, il est aussi souvent ramassé par des retraités, à la recherche d'un petit travail saisonnier pour faire un complément de revenus, selon des témoignages recueillis par l'AFP dans la région de Nantes.

"Des retraités, il y en a beaucoup et de plus en plus", remarque ainsi Jean-Yves Coutant, 68 ans, ancien agriculteur vendéen avec une "retraite de 800 euros par mois", qui trie et emballe les brins de muguet pour la sixième année consécutive à Saint-Philbert de Grand Lieu. Avec dix jours de travail rémunérés au Smic, il gagnera quelques centaines d'euros, de quoi "mettre un peu de beurre dans les épinards".

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2017/04/3015:13
L'Iran devient autosuffisant en essence

Le président iranien Hassan Rohani a inauguré dimanche une nouvelle raffinerie permettant au pays de devenir autosuffisant dans sa production d'essence, ont rapporté les médias iraniens.

"L'autosuffisance dans la production d'essence est un grand honneur pour le peuple iranien", a déclaré M. Rohani.

Cette raffinerie située à Bandar Abbas (sud), présentée comme l'une des plus grandes au monde, a été construite par "la base Khatam-ol-Anbia", le bras économique et industriel des Gardiens de la révolution, l'armée d'élite du régime.

L'Iran produit actuellement près de 64 millions de litres d'essence par jour et importe 12 millions pour répondre à la consommation nationale.

La première phase de la raffinerie "Setareh Khalij Fars" (Etoile du Golfe Persique) a une production quotidienne de 12 millions de litres d'essence de qualité Euro 4.

Les deux autres phases du projet entreront en service d'ici 12 mois, ce qui permettra une production totale de 36 millions de litres par jour d'essence euro 4 et euro 5.

Ainsi la production totale d'essence du pays dépassera les 100 millions de litres, selon le site d'information du ministère du Pétrole, Shana.

La raffinerie produira également de 14 millions de litres de gasoil.

"Avec l'entrée en production des deux autres phases de cette raffinerie, l'Iran deviendra exportateur d'essence", a déclaré le général Ebadollah Abdollahi, qui dirige la base Khatam-ol-Anbia, cité par Shana.

La construction de cette raffinerie avait commencé il y a dix ans mais avait été ralentie à cause des sanctions internationales. L'accord nucléaire avec les grandes puissances en juillet 2015 et la levée d'une partie des sanctions internationales en janvier 2016 ont permis d'accélérer sa construction.

La base Khatam-ol-Anbia des Gardiens de la révolution, qui est toujours frappée par des sanctions américaines notamment, est très présente dans le secteur énergétique avec de nombreux projets de développement, mais aussi dans d'autres secteurs économiques du pays.

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2017/04/3014:06
Décret "Airbnb": les villes vont devoir trancher

Un décret donnant aux grandes villes la possibilité de contraindre les loueurs de logements utilisant des plateformes numériques à se déclarer en mairie, est paru au Journal officiel dimanche, sur lequel les municipalités vont devoir trancher.

Avec ce texte, le gouvernement cherche à garantir l'accès au logement pour les populations dans les grandes villes touristiques, et à répondre aux critiques des hôteliers qui crient à la concurrence déloyale des sites de location en ligne de logements meublés de courte durée.

Le texte permet aux communes de plus de 200.000 habitants et à celles de la petite couronne parisienne de créer un numéro d'enregistrement pour les meublés faisant l'objet d'une location de courte durée, afin de pouvoir vérifier qu'ils n’excèdent pas la durée limite légale de location de 120 jours par an lorsqu'il s'agit de résidences principales. Avec le cas échéant, des amendes pour les loueurs intensifs qui empiètent sur les plates-bandes des professionnels.

Le syndicat hôtelier Umih et son syndicat associé GNC (Groupement national des chaînes) se sont immédiatement félicités dimanche de la publication du décret: Face à Airbnb, Homeaway et Abritel, "la France se dote enfin d'outils pour permettre contrôle et transparence des locations meublées", souligne un communiqué reçu à l'AFP.

Les deux entités "appellent les municipalités à se saisir de cette nouvelle opportunité sans plus attendre".

Airbnb de son côté met en valeur la difficulté de mise en oeuvre efficace du système: les collectivités devront procéder à des dizaines de milliers de contrôles et les particuliers devront faire plus de formalités en ligne: la simplicité du système actuel sera perdue.

La plateforme californienne, pour laquelle Paris est l'un des premiers marchés du monde avec 65.000 logements revendiqués, se défend de vouloir "ubériser" l'hôtellerie française, et dit vouloir au contraire promouvoir des solutions pro-actives pour développer le marché touristique.

Dans cet esprit, elle a trouvé "des solutions de collaboration avec les collectivités locales pour la collecte automatique de la taxe de séjour qui sera étendue à 50 communes au 1er mai", indique son communiqué.

Elle a aussi proposé en décembre à la ville de Paris de mettre en place un système de blocage automatique des personnes qui louent leur appartement plus de 120 nuits par an, et de lui transmettre les coordonnées de tous ceux qui demandent à dépasser ce seuil fatidique, permettant ainsi des contrôles ciblés et efficaces.

Selon AirBnB, ce système automatique de blocage a déjà été mis en place à Londres (à 90 nuits, selon la réglementation locale), et à Amsterdam. "Il permet d'avoir la certitude que les hôtes Airbnb ne partagent pas leur logement plus de 120 nuits par an, à moins qu'ils ne disposent d'une autorisation pour le faire" dit un communiqué de Airbnb dimanche. "Cela marche très bien" a ajouté un représentant d'Airbnb.

"Nous sommes dans l'attente d'une réponse de la ville de Paris", a-t-il ajouté en précisant que la plateforme californienne a proposé ce modèle à d'autres villes en France.

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2017/04/3013:40
Négociations sur le Brexit: May assure ne pas être dans une "autre galaxie"

La Première ministre britannique Theresa May a assuré dimanche ne pas être dans une "autre galaxie" quant aux négociations avec l'UE sur le Brexit, répondant à des critiques de responsables européens rapportées par la presse l'accusant d'être trop exigeante.

L'affaire faisait même dimanche la Une du Sunday Times: "May vit dans une autre galaxie, dit Bruxelles", écrit le journal, avant de relater la réunion qui s'est tenue mercredi à Londres entre Theresa May, le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker et le négociateur en chef de l'Union européenne Michel Barnier.

La cheffe de l'exécutif britannique y aurait ainsi affirmé vouloir discuter d'un accord commercial entre l'UE et le Royaume-Uni avant de régler la question sensible de la facture du divorce, ce que refusent les Européens.

"Cela s'est très mal passé", aurait ensuite commenté M. Juncker, cité dans le Sunday Times par l'un de ses assistants, alors qu'il racontait, au téléphone, le contenu de la réunion à la chancelière allemande Angela Merkel.

"Elle est dans une autre galaxie. Sur la base de ce qui s'est passé pendant la réunion, une absence d'accord est plus probable qu'un accord", aurait ajouté le président de la Commission.

"Je ne suis pas dans une autre galaxie", a répondu Mme May, invitée à réagir dans l'émission politique dominicale The Andrew Marr show, sur la BBC.

"Mais je pense que (ces commentaires) et d'autres commentaires que nous avons vus de la part de dirigeants européens montrent qu'il y aura des moments où ces négociations seront difficiles", a-t-elle développé, répétant qu'une absence d'accord était préférable à un "mauvais accord".

"Je tiens à m'assurer que nous tombions d'accord sur un accord commercial et les termes de la sortie", a-t-elle insisté.

"C'est pourquoi nous avons besoin d'un leadership plus fort et stable pour mener ces négociations", a ajouté Theresa May, qui a convoqué des élections législatives anticipées le 8 juin pour renforcer sa position en vue de ces négociations.

Lors d'un sommet à Bruxelles, samedi, les 27 dirigeants de l'UE ont adopté "unanimement" les principes directeurs qui guideront les négociateurs européens, illustrant ainsi leur unité revendiquée face au Royaume-Uni.

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2017/04/3016:42
Qui achète du muguet le 1er mai ?

Les acheteurs de muguet porte-bonheur sont essentiellement âgés, vivent en Ile-de-France et dans le sud-est de la France, indique dimanche une étude réalisée par Kantar TNS pour les fleuristes et l'organisme semi-public France AgriMer, à la veille du 1er mai.

L'an dernier, un million de foyers (soit 6,5% des ménages), ont effectué un achat de muguet à l'occasion du 1er mai, s'élevant à 17,7 euros en moyenne, selon l'étude qui ne comprend pas les achats effectués sur la voie publique auprès des particuliers, lesquels bénéficient par dérogation - le jour du 1er mai uniquement - du droit de commercialiser des clochettes blanches parfumées.

Les acheteurs de muguet sont sur-représentés chez les foyers de plus de 65 ans (44%) par rapport à l'ensemble des ménages de France (32%), et plutôt sous-représentés dans les autres tranches d'âge, précise l'étude.

Les fleuristes ramassent la mise, puisqu'ils concentrent 43% des dépenses relatives au muguet contre 26% à la grande distribution, 14% aux marchés et foires, 9% aux jardineries spécialisées et autres lieux (8%).

La tradition en France d'offrir du muguet le 1er mai en signe de porte-bonheur remonte au roi Charles IX à la Renaissance, précise le blog spécialisé "le mag de Flora".

Remise au goût du jour en 1900 par de grands couturiers parisiens qui se mirent à en offrir à leurs clientes, les clochettes blanches ont ensuite été fixées comme symbole par le maréchal Pétain en 1941 pour remplacer l'églantine rouge, symbole originel de la fête du Travail.

En France, l'essentiel du muguet commercial est récolté dans la région de Nantes et expédié partout en France.

S'il est surtout acheté par les seniors, il est aussi souvent ramassé par des retraités, à la recherche d'un petit travail saisonnier pour faire un complément de revenus, selon des témoignages recueillis par l'AFP dans la région de Nantes.

"Des retraités, il y en a beaucoup et de plus en plus", remarque ainsi Jean-Yves Coutant, 68 ans, ancien agriculteur vendéen avec une "retraite de 800 euros par mois", qui trie et emballe les brins de muguet pour la sixième année consécutive à Saint-Philbert de Grand Lieu. Avec dix jours de travail rémunérés au Smic, il gagnera quelques centaines d'euros, de quoi "mettre un peu de beurre dans les épinards".

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2017/04/3015:13
L'Iran devient autosuffisant en essence

Le président iranien Hassan Rohani a inauguré dimanche une nouvelle raffinerie permettant au pays de devenir autosuffisant dans sa production d'essence, ont rapporté les médias iraniens.

"L'autosuffisance dans la production d'essence est un grand honneur pour le peuple iranien", a déclaré M. Rohani.

Cette raffinerie située à Bandar Abbas (sud), présentée comme l'une des plus grandes au monde, a été construite par "la base Khatam-ol-Anbia", le bras économique et industriel des Gardiens de la révolution, l'armée d'élite du régime.

L'Iran produit actuellement près de 64 millions de litres d'essence par jour et importe 12 millions pour répondre à la consommation nationale.

La première phase de la raffinerie "Setareh Khalij Fars" (Etoile du Golfe Persique) a une production quotidienne de 12 millions de litres d'essence de qualité Euro 4.

Les deux autres phases du projet entreront en service d'ici 12 mois, ce qui permettra une production totale de 36 millions de litres par jour d'essence euro 4 et euro 5.

Ainsi la production totale d'essence du pays dépassera les 100 millions de litres, selon le site d'information du ministère du Pétrole, Shana.

La raffinerie produira également de 14 millions de litres de gasoil.

"Avec l'entrée en production des deux autres phases de cette raffinerie, l'Iran deviendra exportateur d'essence", a déclaré le général Ebadollah Abdollahi, qui dirige la base Khatam-ol-Anbia, cité par Shana.

La construction de cette raffinerie avait commencé il y a dix ans mais avait été ralentie à cause des sanctions internationales. L'accord nucléaire avec les grandes puissances en juillet 2015 et la levée d'une partie des sanctions internationales en janvier 2016 ont permis d'accélérer sa construction.

La base Khatam-ol-Anbia des Gardiens de la révolution, qui est toujours frappée par des sanctions américaines notamment, est très présente dans le secteur énergétique avec de nombreux projets de développement, mais aussi dans d'autres secteurs économiques du pays.

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2017/04/3014:06
Décret "Airbnb": les villes vont devoir trancher

Un décret donnant aux grandes villes la possibilité de contraindre les loueurs de logements utilisant des plateformes numériques à se déclarer en mairie, est paru au Journal officiel dimanche, sur lequel les municipalités vont devoir trancher.

Avec ce texte, le gouvernement cherche à garantir l'accès au logement pour les populations dans les grandes villes touristiques, et à répondre aux critiques des hôteliers qui crient à la concurrence déloyale des sites de location en ligne de logements meublés de courte durée.

Le texte permet aux communes de plus de 200.000 habitants et à celles de la petite couronne parisienne de créer un numéro d'enregistrement pour les meublés faisant l'objet d'une location de courte durée, afin de pouvoir vérifier qu'ils n’excèdent pas la durée limite légale de location de 120 jours par an lorsqu'il s'agit de résidences principales. Avec le cas échéant, des amendes pour les loueurs intensifs qui empiètent sur les plates-bandes des professionnels.

Le syndicat hôtelier Umih et son syndicat associé GNC (Groupement national des chaînes) se sont immédiatement félicités dimanche de la publication du décret: Face à Airbnb, Homeaway et Abritel, "la France se dote enfin d'outils pour permettre contrôle et transparence des locations meublées", souligne un communiqué reçu à l'AFP.

Les deux entités "appellent les municipalités à se saisir de cette nouvelle opportunité sans plus attendre".

Airbnb de son côté met en valeur la difficulté de mise en oeuvre efficace du système: les collectivités devront procéder à des dizaines de milliers de contrôles et les particuliers devront faire plus de formalités en ligne: la simplicité du système actuel sera perdue.

La plateforme californienne, pour laquelle Paris est l'un des premiers marchés du monde avec 65.000 logements revendiqués, se défend de vouloir "ubériser" l'hôtellerie française, et dit vouloir au contraire promouvoir des solutions pro-actives pour développer le marché touristique.

Dans cet esprit, elle a trouvé "des solutions de collaboration avec les collectivités locales pour la collecte automatique de la taxe de séjour qui sera étendue à 50 communes au 1er mai", indique son communiqué.

Elle a aussi proposé en décembre à la ville de Paris de mettre en place un système de blocage automatique des personnes qui louent leur appartement plus de 120 nuits par an, et de lui transmettre les coordonnées de tous ceux qui demandent à dépasser ce seuil fatidique, permettant ainsi des contrôles ciblés et efficaces.

Selon AirBnB, ce système automatique de blocage a déjà été mis en place à Londres (à 90 nuits, selon la réglementation locale), et à Amsterdam. "Il permet d'avoir la certitude que les hôtes Airbnb ne partagent pas leur logement plus de 120 nuits par an, à moins qu'ils ne disposent d'une autorisation pour le faire" dit un communiqué de Airbnb dimanche. "Cela marche très bien" a ajouté un représentant d'Airbnb.

"Nous sommes dans l'attente d'une réponse de la ville de Paris", a-t-il ajouté en précisant que la plateforme californienne a proposé ce modèle à d'autres villes en France.

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2017/04/3013:40
Négociations sur le Brexit: May assure ne pas être dans une "autre galaxie"

La Première ministre britannique Theresa May a assuré dimanche ne pas être dans une "autre galaxie" quant aux négociations avec l'UE sur le Brexit, répondant à des critiques de responsables européens rapportées par la presse l'accusant d'être trop exigeante.

L'affaire faisait même dimanche la Une du Sunday Times: "May vit dans une autre galaxie, dit Bruxelles", écrit le journal, avant de relater la réunion qui s'est tenue mercredi à Londres entre Theresa May, le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker et le négociateur en chef de l'Union européenne Michel Barnier.

La cheffe de l'exécutif britannique y aurait ainsi affirmé vouloir discuter d'un accord commercial entre l'UE et le Royaume-Uni avant de régler la question sensible de la facture du divorce, ce que refusent les Européens.

"Cela s'est très mal passé", aurait ensuite commenté M. Juncker, cité dans le Sunday Times par l'un de ses assistants, alors qu'il racontait, au téléphone, le contenu de la réunion à la chancelière allemande Angela Merkel.

"Elle est dans une autre galaxie. Sur la base de ce qui s'est passé pendant la réunion, une absence d'accord est plus probable qu'un accord", aurait ajouté le président de la Commission.

"Je ne suis pas dans une autre galaxie", a répondu Mme May, invitée à réagir dans l'émission politique dominicale The Andrew Marr show, sur la BBC.

"Mais je pense que (ces commentaires) et d'autres commentaires que nous avons vus de la part de dirigeants européens montrent qu'il y aura des moments où ces négociations seront difficiles", a-t-elle développé, répétant qu'une absence d'accord était préférable à un "mauvais accord".

"Je tiens à m'assurer que nous tombions d'accord sur un accord commercial et les termes de la sortie", a-t-elle insisté.

"C'est pourquoi nous avons besoin d'un leadership plus fort et stable pour mener ces négociations", a ajouté Theresa May, qui a convoqué des élections législatives anticipées le 8 juin pour renforcer sa position en vue de ces négociations.

Lors d'un sommet à Bruxelles, samedi, les 27 dirigeants de l'UE ont adopté "unanimement" les principes directeurs qui guideront les négociateurs européens, illustrant ainsi leur unité revendiquée face au Royaume-Uni.